Lago di Van

Il Lago di Van, con i suoi 3.713 Km² di superficie, è il più grande bacino lacustre della Turchia, l’undicesimo di tutta l’Asia.

Si trova nella parte sud-orientale del territorio, ad un’altezza di 1.640 metri, ed è suddiviso fra le due province di Van e di Bitlis; è un lago salato senza alcun emissario, alimentato da alcuni brevi corsi d’acqua che nascono nelle montagne circostanti.

Il paesaggio è in prevalenza brullo ed arido, col lago circondato da diversi massicci montuosi che superano in diverse occasioni i 3.000 metri d’altitudine, arrivando di poco oltre i 4.000 metri con il Süphan Dağı, uno stratovulcano che costituisce la terza vetta più alta della Turchia; nell’area vengono organizzati dei trekking, sia giornalieri che di un’intera settimana, magari da abbinare con il celebre Monte Ararat, situato ad un centinaio di chilometri di distanza in direzione nord-est.

gozturk, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

Fino al XI secolo d.C. era compreso nei vari regni armeni che si succedettero dal IX secolo a.C. in poi e di cui sono rimaste alcune testimonianze, visibili soprattutto sull’isola di Akdamar, con altri edifici civili o religiosi andati invece distrutti nei secoli successivi.

Van (500.000 ab.) è di gran lunga la città più importante fra quelle che si affacciano sul lago, oltre che quella con più abitanti di tutta l’Anatolia sud-orientale, area meno densamente popolata rispetto alla media della Turchia; Tatvan, sulla sponda occidentale, ed Erciş sono gli unici altri due centri urbani di rilievo nei dintorni del lago.

Se siete amanti dei gatti probabilmente conoscete la razza Turco Van, originaria della zona attorno a questo grande lago, dal mantello bianco e con occhi che possono essere di colore azzurro, ambra chiaro o misto; questi splendidi felini amano nuotare nell’acqua di laghi, stagni e fiumi, una caratteristica che li distingue decisamente dalle altre razze.

Il clima è continentale e piuttosto rigido, dato che in inverno le temperature rimangono spesso sotto lo zero nell’arco di tutta la giornata, con minime che arrivano talvolta anche a -20° C, ma che non sono sufficienti a far ghiacciare il lago a causa della sua salinità; in piena estate le medie massime sono comunque vicine ai 30° C, nonostante l’altitudine elevata, compensata dalla quasi totale assenza di precipitazioni, più frequenti e costanti ma poco consistenti da ottobre a maggio e prevalentemente nevose per diversi mesi.

Posizione e come arrivare al lago di Van

Il Lago di Van si trova quasi all’opposto di Istanbul, ad una distanza di ben 1.400 Km dalla più grande città turca, mentre 1.100 Km lo separano dalla capitale Ankara; Diyarbakır ed Erzurum sono le due città maggiori più vicine, distanti circa 250 chilometri.

Van è servita dall’Aeroporto Van Ferit Melen, situato sulle rive sud-orientali del grande lago e che offre collegamenti con Istanbul (da entrambi gli aeroporti), Ankara, Smirne, Antalya, Trebisonda ed Adana; i voli da Istanbul, effettuati da Turkish Airlines, AnadoluJet e Pegasus Airlines, durano 2 ore ed il prezzo di un biglietto di sola andata parte da circa 40 €.

Sia Van che Tatvan dispongono di una stazione ferroviaria, lungo la linea che collega la Turchia all’Iran, non servita da binari, ma bensì da dei traghetti per quanto riguarda la tratta di 90 km fra le due città; si tratta però di un servizio piuttosto lento, dato che servono 6 ore per coprire i 350 chilometri che separano Elâzığ e Tatvan, più altre 4 ore per attraversare il Lago di Van per raggiungere la sponda orientale.

Le mete più note, come la Chiesa Armena della Santa Croce, si possono poi raggiungere coi mezzi pubblici, ma molte aree del lago si esplorano al meglio solamente con un auto a noleggio o con un taxi oppure affidandosi a guide ed agenzie locali.

Cosa vedere al lago di Van

Van

Van, l’unica grande città della regione, conta circa mezzo milione di abitanti, in prevalenza di etnia curda; si sviluppa ad est del Lago di Van, ad un’altitudine media di 1.730 metri.

La Fortezza di Van, che sorge su un’altura che domina sia una parte del lago che il centro urbano, è la principale attrazione della città; un tempo in quest’area sorgeva una cittadella fondata già fra l’840 e l’825 a.C. durante il regno armeno di Urartu, mentre oggi ne rimangono delle vaste rovine comunque degne di nota, sia per la loro antichissima storia che per il panorama offerto.

A nord-est della fortezza sorge l’interessante Museo di Van, nel quale si racconta la storia della città ed in particolare del periodo Urartu, con reperti rinvenuti nella cittadella ed in altre zone del Lago di Van, in un’area espositiva di ben 13.000 m².

Wan, Վան.2

Myararat83, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Informazioni pratiche

Fortezza
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8:00 – 17:00 (dall’1 Novembre al 31 Marzo)
8:00 – 19:00 (dall’1 Aprile al 31 Ottobre)
Nessun giorno di chiusura
20 Lire Turche
3,5 km ad ovest del centro città
Museo
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8:00 – 17:00 (dall’1 Novembre al 31 Marzo)
8:00 – 19:00 (dall’1 Aprile al 31 Ottobre)
Lunedì
20 Lire Turche
2,5 km ad ovest del centro città

Chiesa Armena della Santa Croce

La Chiesa Armena della Santa Croce sorge su una delle isolette del Lago di Van, Akdamar, raggiungibile con un traghetto da Gevaş, piccolo borgo posto 8 km a sud-est di essa, a sua volta collegato a Van con un servizio di dolmuş, taxi condivisi molto utilizzati in Turchia; se si dispone di un mezzo a noleggio si può prendere un’imbarcazione anche da un molo più vicino all’isola, situato lungo la strada D300.

Questa graziosa chiesa medievale in stile armeno apostolico risale al 921 d.C. ed è l’unico edificio sopravvissuto di un insediamento che occupava buona parte dell’isola; rimasta in stato di abbandono e decadenza per diverso tempo è stata restaurata fra il 2005 ed il 2006 e riaperta l’anno seguente come museo.

Insel Akdamar Աղթամար, armenische Kirche zum Heiligen Kreuz Սուրբ խաչ (um 920) (39711458124)

Informazioni pratiche

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Sito ufficiale 
8:00 – 17:00 (dall’1 Novembre al 31 Marzo)
8:00 – 19:30 (dall’1 Aprile al 31 Ottobre)
Nessun giorno di chiusura
60 Lire Turche
40 km a sud-ovest di Van, nella parte sud-orientale del Lago di Van

Cascate di Muradian

Le belle cascate di Muradian si trovano lungo la strada D975, alcuni chilometri a nord dell’omonimo centro abitato, poco più di 15 chilometri dalle sponde nord-orientali del Lago di Van.

Sono formate da uno dei maggiori immissari del lago ed offrono viste spettacolari sia in primavera ed estate, con un flusso d’acqua abbastanza imponente, che durante l’inverno, quando possono risultare in parte o anche completamente ghiacciate.

65500 Görecek-Muradiye-Van, Turkey - panoramio (2)

Ben Bender, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Informazioni pratiche

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Sempre aperte
16 km a nord-est del bivio fra D975 e D280, presso l’estremità nord-orientale del Lago di Van

Lapidi di Ahlat

Ahlat è una cittadina situata sulle sponde nord-occidentali del Lago di Van, nella provincia di Bitlis; venne fondata alla fine del X secolo d.C. dall’antico popolo Urartu, di origine armena.

L’attrazione principale è costituita da migliaia di lapidi medievali di varia altezza (fino a 4 metri) ed epoca, realizzate con pietre vulcaniche rosse della zona; esse sono situate in diversi cimiteri di Ahlat, che occupano complessivamente un’area di circa 20 ettari.

Turkey Seljuk Cemetery Ahlat (05)

Zorka Sojka, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Informazioni pratiche

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8:00 – 17:00 (dall’1 Novembre al 31 Marzo)
8:00 – 19:00 (dall’1 Aprile al 31 Ottobre)
Nessun giorno di chiusura
20 Lire Turche
40 km a nord-est di Tatvan

Lago del Nemrut

Il Lago del Nemrut occupa una porzione del cratere dell’omonimo vulcano, la cui ultima eruzione è avvenuta nel 1650; si trova a poco più di dieci chilometri dall’estremità occidentale del Lago di Van.

Sorge ad un’altezza di 2.250 metri ed è un monumento naturale registrato, con le adiacenti aree umide classificate come sito Ramsar; si può raggiungere in circa mezzora da Tatvan.

NEMRUT KRATER GÖLÜ

Omer404, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Informazioni pratiche

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20 km a nord di Tatvan